“Hihetetlen. Az egész verseny során küzdöttem, aztán az utolsó körben jött egy lehetőség. Elképesztő. Nem is tudom mit mondjak. A csapatom és a Honda megérdemli (a győzelmet). A végén nekem volt egy kis szerencsém. Szeretnék köszönetet mondani Checónak (Sergio Perez), briliáns csapattárs volt. Soha nem akarok csapatot váltani. Életem végéig velük akarok maradni, ha ők is velem. Nagyon boldog vagyok. A célunk a világbajnokság megnyerése volt, amikor összeálltunk és most ez sikerült” – szögezte le a 24 éves világbajnok a verseny végi interjún.

https://twitter.com/F1/status/1470078822884249604

Felfokozott hangulatban kezdődött az 58 körös Abu-Dzabi Nagydíj vasárnap kora délután. A rajt simán zajlott, Hamilton azonnal kielőzte az első helyről induló Max Verstappent és egészen az utolsó körig úgy volt, hogy a brit nyeri nyolcadik világbajnoki címét. Nem így lett, Nicholas Latifi verseny végi balesete mindent megváltoztatott és megfordult a világ. A biztonsági autó mögött körözött a mezőny, mígnem egy utolsó körre elengedték a mezőnyt, s versenykörülmények közepette egy bátor előzéssel nyerte meg első világbajnoki címét a Red Bull fiatal pilótája.

A rajtot követően egy helyen Hamilton letért a pályáról és bár Verstappen visszaengedte őt az élre, a Red Bull többször is tiltakozott Michael Masi versenyigazgatónál, de hiába. Az ausztrál szakember szerint Verstappen nem hagyott elég helyet a britnek, azért tért le a pályáról és emiatt kellett visszakapnia az vezető helyet.

Ezután a momentum után simán zajlott a verseny és egészen a végéig úgy hihette mindenki, hogy a brit ér célba elsőként. A sors azonban közbeszólt. A Williams pilótája, Nicholas Latifi ugyanis nekicsapta autóját a falnak és emiatt kiküldték a biztonsági autót a pályára, ami összeszedte a mezőnyt. Az utolsó körre ismét hagyták versenyezni a mezőnyt és az egy körös sprintet végül Jos Verstappen fia nyerte.

A konstruktőri világbajnoki cím tulajdonosa zsinórban nyolcadszor a Mercedes lett, hiszen Sergio Perez nem ért célba, miközben Valtteri Bottas utolsó futamán a Mercedes volánja mögött, a hatodik helyen futott célba, ott, ahonnan indult. Sergio Perez egy helyen a versenyben nagyon szépen megelőzte és kemény csatában maga mögött tartotta Hamiltont. Ennek következtében Verstappen hátránya a felére olvadt Hamiltonnal szemben. Perez autója és gumijai azonban megszenvedték ezt a kemény bánásmódot, s a mexikói végül kénytelen volt kiállni a futamból.

A Ferrari-McLaren csatát az olasz istálló nyerte. A maranellóiaknál külön érdekesség, hogy a csapatnál első évadát töltő Carlos Sainz megelőzte a csapat csodagyerekét, Charles Leclerc-t az egyéni ponttáblán, amelyet a spanyol az ötödik, a monacói pedig a hetedik helyen zárt. Az egyéni ponttáblát a jövőre már az Alfa Romeo színeiben versenyző Valtteri Bottas zárja a harmadik helyen. A 2022-es új érában is Max Verstappen szárnysegédjeként szolgáló Sergio Perez, a mostani évad negyedik helyezettje lett.

Sokan kiestek a futamból. Perez és Latifi mellett a Forma-1-től búcsúzó Antonio Giovinazzi és a jövőre már a Mercedest erősítő George Russell is távozott a versenyből. A Forma-1-től visszavonuló 42 éves Kimi Raikkönen nem túl dicsőségesen zárta pályafutását. Autójának fékmeghibásodása miatt nem ért célba az Alfa Romeo pilótája, de sokak kedvence mégis a csúcson hagyta abba, akkor, és ott, ahogy és ahol ő akarta. Sokan hiányolni fogják a Jégembert a 2022-es mezőnyből, aki ezután a családi élet örömeit kívánja élvezni.

A koronavírus járvány még mindig tombol a világban, amit mi sem bizonyít jobban, mint az, hogy a Haas orosz pilótája, Nyikita Mazepin nem tudott rajthoz állni, mivel a koronavírus tesztje pozitív lett. A szezont végül nulla ponttal záró, jobb sorsa érdemes csapatot egyedül Mick Schumacher képviselte a futamon. A Forma-1-es csapatok maradnak Abu-Dzabiban és a fiatal pilóták tesztjét hajtják végre, mielőtt hazatérnének a megérdemelt téli pihenőjükre. Folytatás jövő márciusban, Bahreinben, ahol a Forma-1 egy új korszaka nyílik meg.

2021-es Forma-1-es Abu-Dzabi Nagydíj eredménye
1. Max Verstappen Red Bull 1:30:17.345
2. Lewis Hamilton Mercedes + 2.256
3. Carlos Sainz Ferrari + 5.173
4. Juki Cunoda AlphaTauri + 5.692
5. Pierre Gasly AlphaTauri + 6.531
6. Valtteri Bottas Mercedes + 7.463
7. Lando Norris McLaren + 59.200
8. Fernando Alonso Alpine + 1:01.708
9. Esteban Ocon Alpine + 1:04.026
10. Charles Leclerc Ferrari + 1:06.057
11. Sebastian Vettel Aston Martin + 1:07.527
12. Daniel Ricciardo McLaren + 1 kör
13. Lance Stroll Aston Martin + 1 kör
14. Mick Schumacher Haas + 1 kör
15. Sergio Perez Red Bull Nem ért célba
16. Nicholas Latifi Williams Nem ért célba
17. Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Nem ért célba
18. George Russell Williams Nem ért célba
19. Kimi Raikkönen Alfa Romeo Nem ért célba

A világbajnokság végeredménye
Pilóták:
1. Max Verstappen 395,5 pont
2. Lewis Hamilton 387,5 pont
3. Valtteri Bottas 226 pont
4. Sergio Perez 190 pont
5. Carlos Sainz 164,5 pont
6. Lando Norris 160 pont
7. Charles Leclerc 159 pont
8. Daniel Ricciardo 115 pont
9. Pierre Gasly 110 pont
10. Fernando Alonso 81 pont

Konstruktőrök:
1. Mercedes 613,5 pont
2. Red Bull 585,5 pont
3. Ferrari 323,5 pont
4. McLaren 275 pont
5. Alpine 155 pont
6. AlphaTauri 142 pont
7. Aston Martin 77 pont
8. Williams 23 pont
9. Alfa Romeo 13 pont
10. Haas 0 pont